24th January

Time flies when you are having fun.

After breakfast we visited the very good Visitor's Centre to quickly take photos of some of the information shown there before heading for the souvenir and bookshop.

We often do this when we do not have hours to spend reading all the information signs. We take pictures with our I-pad and read up on it later whilst traveling.


Back to the hotel to check out as Peter had a tour planned on our way back to Amman airport. He wanted to visit a town called Madaba. He had picked up a leaflet which looked interesting and the town was near the Dead Sea. We set off with temperatures of only 7 degrees. During the first 2 hours temperatures rose to approx. 12 degrees but the wind was cool. Unfortunately we were now starting to see a lot of plastic rubbish again on the side oft he road. We had not seen this in and around Petra but it was getting worse by the kilometer. On arrival in Madaba we had seen enough plastic and this place was worse. We decided we were too European for all this filth. We just do not understand how people can just throw down everything on the floor instead of using a bin.

We were both visually shocked by the dirty or should I say filthy city. We decided to take the next roundabout and head for the airport. We had had such a fantastic stay in Jordan and did not want to spoil it by what we were now seeing. The 4 days had felt like a lifetime as we had experienced so much in this short time. 


We arrived at the airport at 14.15 and returned our rental car. Our check-in time was 19.30 for our flight to Aqaba at 21.14. It was a 30 minute flight instead of a 5 hour drive.


We had a lot of time and decided to grab a hot chocolate and do some reading. There were 2 Germans in the cafe and it turned out they were doing a report on the refugees in Jordan for ZDF television. We enjoyed their company and the next few hours flew by.


Time to check-in - time for trouble!

My drone was going to cause us some problems now. Security stopped me and wanted to take my drone into custody telling me I had to leave the country from Amman airport and could get it back when I left. I explained that we were flying down to Aqaba where we would join our ship and leave Jordan. I now had 5 security men around me and felt like a top spy. They unpacked the drone and did a bomb test on it and the whole contents. I had been wise enough to pack the batteries extra and told them such. They did not want me to talk and continued with their bomb test. They then fetched a 6th security man whom I was allowed to explain where we we going and how we intended leaving the country. 

My passport was being put through their security system and finally a 7th man came, the big boss and told me we could continue our flight but I could not take the drone in the aircraft as hand luggage but would have to give it up at the luggage counter.

I was a little worried as to whether it would make it to Aqaba in one piece, but it was well packed and I knew if I did not do as I was told they would take me away and put me behind bars!

At the check-in counter I explained that security had said this bag must also go on board but asked him to put some extra GLASS labels on the case as there was camera equipment inside. He did so and told me to take the case to an extra counter for oversized luggage as they would separate it from the normal cases. This we did only to be confronted with another security check and the same procedure as before!!!

Again 4 security men and it was not until the 5th man arrived that the situation was resolved and our drone case was accepted as luggage. 

Check-in and flight to Aqaba went without further delay and problems.


On arrival in Aqaba we were confronted with the same problems. Security stopped me and in spite of me explaining where we had come from, what had happened in Amman

They were not interested in listening to me. I had a drone and was considered a possible spy!!


Fortunately for us, we had been in contact with the ship whilst traveling and they had sent a man from the local harbour agency to collect us and take us, with other passengers traveling to Aqaba city into town. This agent was able to get us out of security after 1 complete hour of discussions and written proof that we were leaving the country on a German ship and not going to Israel nor Egypt. 

We dropped of the other airline passengers at their hotel in Aqaba and continued to get our departure stamp at the harbour. This was not going to be so easy!


We arrived at the main gate with the agent and we not allowed to enter. The agent said we had to get our another department at the other side of the harbour to get this special departure stamp. We drove about 8 - 10 kilometers around the harbour to an area reserved for immigrants which I can assure you did not look inviting. Our passports were taken from us and our agent tried to find someone at the cash desk to take our money and give us a receipt so that we could get our passports back. This whole procedure took at least 1 1/2 hours. 


I was dying to use the toilet or find a bush or a tree, my hot chocolate and water during the flight was putting pressure on my bladder. I saw a sign for a toilet and headed in that direction - HOWEVER - I soon changed my mind when I saw the FILTH that I was confronted with. I turned to leave the room and a RAT ran between my legs. I gave a scream and ran back into the hallway where Peter was waiting. Peter was not surprised that I had seen a rat. He thought the place was filthy. 


Finally the agent found a cashier, we paid our 10 JD (Euro 13,-) per person and collected our passports. Back at the gate entrance we got out of the van and walked through a closed in fence and both felt we were back in DDR Germany (East Germany before the fall of the iron curtain). On the other side our driver  drove through another security zone and collected us on the other side and we continued through the harbour to our ship. 

We then received the bill for the agent's fee for collecting us from the airport. US$ 150.

No one had mentioned this fee and we were lucky that we had the dollars with us otherwise we again would have had problems. 


Back in our cabin we were determined not to let this final day spoil the positive experience of Petra.  However, at the same time we decided to cancel any plans for the next day of visiting Wadi Rum nearby. Our negative experiences of the day had been enough for us and we decided to take the opportunity of using the washing machines on the ship while most passengers were away on tours and just relax.

It was now 1 am. It had been a 3 hour trip from the nearby airport via security and harbour officials to our cabin. Enough was enough for today.



Info - Petra

The lost city of Petra or Lost City of Stone

It is one of the most magnificent cities of the ancient world.

Its monumental like tombs that sour over 100 feet tall and these wonders of engineering are not constructed – they are carved out of sandstone and cliffs.


At its height Petra was the centre of a vast trading network in frankincense and mirth and home to over 30.000 people in one of the most bone-dry deserts on earth.


It is one of the driest places on earth yet concealed among the canyons of this harsh desert  in the Kingdom of Jordan is a magnificent ancient city Petra. For over 1000 years  its location remained hidden protected by the surrounding cliffs and the Beduine tribes who kept it hidden until 1812 when a Swiss Adventurer disguised as an Arab pilgrim risked his life to search for the hidden city, Johan Ludwig Burkard makes his way through the Sieg , a dramatic canyon that rises over 600 feet and twists and turns for nearly one mile at the end the narrow walk widens to reveal a temple like façade - The Treasury!

It was built 2000 years ago and is a masterpiece of design and engineering. The building has been carved into the sheer face of the rock. It is 80 feet wide and 127 feet tall.

As you continue through the canyon you will find hundreds of magnificently carved facades. These buildings include a 6000 seat theatre carved out of the sandstone, a main street lined with temple like structures,

Most of the buildings are not temples but tombs. There are over 800 tombs in these cliffs. Less than 2% of the site has been excavated.

The Nabataeans built Petra. It  was their capital city.


The city of Petra, capital of the Nabataean Arabs, is one of the most famous archaeological sites in the world, it is Located 240 km south of the capital Amman and 120 km north of the red sea town of Aqaba, Petra the world wonder is undoubtedly Jordan's most valuable treasure and greatest tourist attraction, and it is visited by tourists from all over the world.

It is not known precisely when Petra was built, but the city began to prosper as the capital of the Nabataean Empire from the 1st century BC, which grew rich through trade in frankincense, myrrh, and spices. 

Petra is also known as the rose-red city, a name it gets from the wonderful colour of the rock from which many of the city’s structures were carved. 


In addition to the magnificent remains of the Nabataean city, human settlement and land use for over 10,000 years can be traced in Petra, where great natural, cultural, archaeological and geological features merge.


On December 6, 1985, Petra was designated a World Heritage Site,, also Petra was chosen by the Smithsonian Magazine as one of the 28 places you should visit them before you die.

You would like to see more photos, films and learn more? Visit one of my up coming lectures!




PETER - 24.01.2018 Abreise von Petra und Flug von Amman nach Aqaba 

Nach dem Frühstück packten wir unsere Koffer, fotografierten im Museum noch schnell die ganzen Texte samt Bilder der Historie Petra's, tätigten anschließend noch ein paar Einkäufe bevor wir uns von dem einzigartigen Ort verabschiedeten.

Mir war ein Prospekt der Stadt Madaba in der einige gut erhaltene alte Gebäude und Kirchen zu besichtigen wären in die Hände gekommen, da wir genügend Zeit bis zum Abflug nach Aqaba hatten wollten wir uns die Stadt näher anschauen.

Auf den Weg dorthin kamen wir durch Gegenden die über fruchtbaren Boden verfügten, wir sahen kleine und größere Olivenplantagen sowie die entsprechenden 

Häuser dazu.

Je näher wir der Stadt kamen je mehr Müll lag an der Straße und auf den Feldern.

Als wir in die Stadt hineinfuhren trauten wir unseren Augen nicht, so viel Dreck und Müll hatten wir während unserer gesamten Reise nirgendwo erlebt, wir waren bedient blieben auf der Hauptstraße und verließen die Stadt umgehend Richtung Amman.

Dadurch das die Besichtigungen ausfielen waren viel zu früh am Flughafen.

Wir gaben den Mietwagen zurück und begaben uns in die Abflughalle wo wir die erste Kontrollstation durchlaufen mussten.  Es gab unerwartet ein Problem mit der Drohne, eine Stunde später und nachdem insgesamt 7 Mitarbeiter der Flugsicherung und Polizei ihren Senf dazu gegeben hatten wurde entschieden alles OK wir durften die Drohne mitnehmen allerdings nicht im Handgebäck.

Wir suchten uns ein ruhiges Plätzchen wo wir ungestört unsere Berichte schreiben konnten. Nach einer Weile hörten wir deutsche Stimmen, es dauerte nicht lange und die Dame setzte sich neben uns, als sie mitbekam das auch wir Deutsche sind kamen wir ins Gespräch, es stellte sich heraus das sie mit ihren Mitarbeiter fürs ZDF eine Reportage im Camp für Syrische Flüchtlinge gedreht haben. Es entwickelten sich weitere interessante Gespräche und die Zeit verging daher wie im Flug.

Vor Abflug ließ ich den kleinen Koffer mit der Drohne mit Zellophan umwickeln damit sie unversehrt in Aqaba ankommt. Nach Abgabe der Drohne am Schalter für Übergepäck begann das Prozedere mit der Drohne erneut, erst als die Kavallerie Entwarnung gab durfte die Drohne mit fliegen.

 Wir verabschiedeten uns von der ZDF Mitarbeiterin Frau Knobel - Ulrich und begaben uns zu unseren Abflugterminal.

Kaum hatten wir es uns bequem gemacht landeten wir schon wieder der Flug dauerte lediglich 30 Minuten.

Nach der Landung musste das Gepäck erneut durch das Durchleuchtungsgerät und wie zu erwarten machte uns die Drohne erneut einen Strich durch die Hoffnung es bis 23.00 Uhr zurück auf unser Wassertaxi zu schaffen. Wir sollten eigentlich vom Aida Agenten zügig zum Hafen gebracht werden, er musste sich aber erst einmal darum kümmern das wir die Drohne mitnehmen durften. Dafür waren wieder einige Zeitaufwendige Gespräche mit Mitarbeitern der Staatssicherheit notwendig. 

Als das dann endlich gegen 23.15 Uhr erledigt war kam das nächste zu erledigende Problem auf uns zu. Jetzt benötigten wir noch das Ausreisevisa ohne das wir nicht in den Hafenbereich durften. Die Fahrt ging nun zum Immigranten Center, die Behörde hat zwar 24 Stunden geöffnet, es verging allerdings eine ganze Zeit bis der Agent den zuständigen Mitarbeiter ausfindig machen konnte.

Nach Zahlung von je 10 Dinar dachten wir jetzt hat die Aktion endlich ein Ende,

Der Einfahrt in den Hafen ging eine nochmalige Passkontrolle voraus bevor uns der Agent vor dem Schiff dann  seine Rechnung in Höhe von 150.00 USD für seine Dienste präsentierte, wir schluckten und zahlten um endlich aus den Fängen dieser unglaublichen Administration zu kommen. Um 01.00 Uhr waren wir endlich zwar um 150 Dollar ärmer aber mit der Drohne und einer Erfahrung reicher in unserer Kabine.

Jordanien scheint große Angst vor Anschlägen zu haben daher die unglaublich langwierigen Kontrollen. Etwas mehr Respekt klarere Ansagen und Umsicht den Touristen gegenüber wäre allerdings höchst angebracht.





Petra eine Ruinenstätte im heutigen Jordanien war in der Antike die Hauptstadt des Reiches der Nabatäer.  Wegen ihrer monumentalen Grabtempel, deren Fassaden direkt aus dem anstehenden Fels gemeißelt wurden, gilt sie als einzigartiges Kulturdenkmal. Am 6. Dezember 1985 wurde Petra in die Liste des UNESCO-Welterbes aufgenommen.


29.01. 2018 Einblick in die Geschichte Petras

Die Nabatäer, ursprünglich ein Nomaden Volk ließen sich in der Zeit des 6. Jahrhunderts v. Chr. in dem Gebiet von Petra nieder. Ihre Hauptstadt nahm erst in der hellenischen sowie der römischen Epoche eine bedeutende Stellung ein, von ihrem Reichtum zeugen noch die vielen in Fels gehauenen Denkmäler. Ihren Reichtum verdankten sie der geschickten Ausnutzung der geographischen Position der Stadt die sich an dem Weg befand der genutzt werden musste wollte man von der arabischen Halbinsel zum syrisch anatolischem Gebiet und nach Ägypten gelangen . Es wurde ein Wege-Zoll erhoben, darüber hinaus und versorgte man die durchziehenden Karawanen mit Wasser, Nahrungsmittel sowie Unterkünften.  Der geschickte Wirtschaftliche Einfluss führte dazu, das auch der politische Einfluss stetig wuchs und durch 2 aufeinander folgenden Nabatäer - Königen das Gebiet auch Amman und Damaskus einschloss.


Die Römer drangen immer weiter vor und gewannen immer mehr politischen Einfluss, Spannungen und geringes Diplomatisches Geschick führten 106 n.Chr. zur Annexion des Nabatäer-Gebietes durch das römische Reich. Die Handelswege änderten sich danach.

Petra wurde nach Prinzipien römischer Städte modernisiert und lebte bis ins 

3. Jahrhundert in relativen Wohlstand. Die Bevölkerung konvertierte nach und nach zum Christentum und die Stadt wurde Bischofsitz.


Im 6. Jahrhundert zerstörte ein heftiges Erdbeben viele Gebäude der römischen Epoche sowie sehr viele Handelswege woraufhin sich diese verschoben und die Region um Petra zur Bedeutungslosigkeit verkam und in einen Dornröschenschlaf viel.


Dem englisch-schweizerischen Forscher JOHN LUIS BURKHARDT ist es zu verdanken da es ihm als erster Vertreter des Westens 1812 mit List gelang, nach jahrhundertelanger Vergessenheit in die antike nabatäische Hauptstadt vorzudringen.

Als Beduine verkleidet erklärte er ein Tier opfern zu wollen und bekam Zugang zu den Stätten, was er dann dort zu sehen bekam hielt er in Schrift und Zeichnungen fest. J. L. Burkhard starb 1819, wie seine Aufzeichnungen an die Öffentlichkeit gelangten ist nicht überliefert.

Der Weg bis der erste Tourist/Besucher Petra besuchen durfte war steinig und manchmal auch blutig. Die Beduinen wollten keine Fremden in ihrer heiligen Stadt.

Von der Existenz wussten lediglich die Beduinen der jordanischen Wüste, die allerdings ihr Geheimnis recht eifersüchtig hüteten.


Meine ganz persönliche Hochachtung ist dem Volk der Nabatäer gewiss, den sie waren ihrer Zeit weit voraus, so hatten die Frauen die absolut  gleichen Rechte wie die Männer, es war ihnen erlaubt eigene Geschäfte zu betreiben und auch Urkunden zu unterschreiben.  Während der Epoche gab es 7 Könige und 4 Königinnen.

Was für ein Rückschritt erleben wir seit langer Zeit in der arabischen Geschichte, heute dürfen die Frauen lediglich eingewickelt in die Öffentlichkeit und sich sehr oft nur um den Haushalt und die Kinder kümmern während die Männer alleinige Herrscher sind und sich leider auch oft so aufführen.